Prise d'Arbois par les troupes d'Henri IV le 4 août 1595 Le 4 août 1595, des éclaireurs investissent la ville d'Arbois en grand nombre et occupent les montagnes circonvoisines. l'arrestation de plusieurs habitants des faubourgs qui se trouvaient dans les champs confirment aux intrus que la populationd'est composée que de civils et ne dispose d'aucun renfort de garnison militaire. Le maréchal de Biron envoie un émissaire sommer les Arboisiens de se rendre, il essuie un refus catégorique. Les premiers assauts français sont repoussés par les Arboisiens, qui, le lendemain, se risquent même à sortir combattre. Biron exige une seconde fois la reddition des habitants, en vain. l'ennemi s'empare des habitations près de la Cuisance, à la Porte Faramand aux prix de nombreuses pertes. De fureur les Français incendient le faubourg Cent vint maisons entre la Tour Gloriette et la Porte Faramand sont réduites en cendres. Dans la nuit du 6 au 7 août, les canons royaux arrivent. Une ultime tentative de convaincre les Arboisiens de se rendre se solde par un nouveau refus. Il est hors de question pour les habitants de servir le Béarnais Henri IV. Les tirs de canon ouvrent une brèche dans la muraille, sectionnant le bras d'une habitante. Voyant cela, les Arboisiens posent les armes. Les combats ont fait au moins 300 morts, Français et Arboisiens confondus. Malgré les promesses de Biron de ne pas faire tort aux habitants, la soif de pillage des Français est ardente. Soumise à un odieux saccage, la ville est en proie aux rapines et à la terreur. Lorsque le 9 août, Henri IV arrive à Arbois, il laisse les barbaries et les cruautés se poursuivre sans intervenir. Il exige même des habitants une rançon de 10 000 écus, réduite à 7 000, que ceux-ci sont incapables de payer. Des otages sont faits parmi les plus riches et les notables de la ville. Le roi se retire après avoir fait pendre Jean Morel. Celui que l'on connaît sous le nom de Capitaine Prince devient la figure emblématique de la défense d'Arbois. Source : La Voix du Jura N°3414

Arbois48

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