Jeanne-Marie Poinsard, dite Jenny d'Héricourt (1809-1875) Elle est née à Besançon dans une famille protestante aux idées républicaines. Dès 1817 elle vit à Paris Elle fait des études pour devenir institutrice. Puis elle étudie l'anatomie, la physiologie et l'histoire naturelle. Elle obtient un diplôme de médecine homéopathique. Elle suit alors une formation de sage-femme et dans les années 1850, après l'élection de Louis-Napoléon Bonaparte à la présidence de la République, elle exerce comme gynécologue et pédiatre. Mariée, après quatre ans elle se sépare de son mari, et réclame le rétablissement du divorce. Toute sa vie elle mènera le combat pour l'émancipation de la femme qu'elle définit ainsi : ' Émanciper la femme, c'est la reconnaître et la déclarer libre, l'égale de l'homme devant la loi sociale et morale et devant le travail '. Elle veut instaurer ' une société juste et raisonnable reposant sur l'égalité des sexes '. Elle s'oppose en particulier aux théories des principaux philosophes sociaux de son époque sur l'infériorité féminine. Elle publie un roman, Le Fils du réprouvé en 1844, sous le pseudonyme de Félix Lamb. Elle joue un rôle public et actif pendant la Révolution de 1848, fondant avec d'autres femmes la Société pour l'émancipation des femmes dont elle est secrétaire. La publication de son article ' M. Proudhon et la question des Femmes ', dans le numéro de décembre 1856 de la Revue philosophique mensuelle, déclenche une polémique avec ce dernier qui publie en réponse une lettre en 1857 dans la même revue, refusant cependant de répondre à ses arguments en invoquant ' son infériorité intellectuelle naturelle '. En 1860, elle publie son principal ouvrage, La Femme affranchie, réponse à MM. Michelet, Proudhon, E. de Girardin, Legouvé, Comte et autres novateurs modernes. Après la traduction de cet ouvrage en anglais, elle gagne les États-Unis où elle séjourne jusqu'en1872, participant aux activités des féministes américaines. Elle rentre alors à Paris. Seule et appauvrie, elle y meurt en 1875. Elle a été choisie pour donner son nom à l'une des dix-neuf rames du tram de Besançon.

jpg/jennydhericourt

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